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Uno de los nuestros

Alba Vicente Olmo: “Dado que valemos para todo, habrá un teleco allí donde se produzca una innovación tecnológica”

Para nuestra compañera conquense, Alba Vicente Olmo “aprender es un fin en sí mismo”. De personalidad curiosa y vocación temprana por la tecnología, cree en la innovación como motor de cambio de la sociedad. Hablamos con ella de la importancia de la educación para despertar el interés por las TIC sobre todo entre los jóvenes, de su excelente trayectoria académica, y de su prometedora carrera profesional.


¡Hola Alba! Hablamos contigo en pleno ecuador de 2021, y a punto de llegar el verano. Afortunadamente las cosas se ven bastante diferentes respecto al pasado julio. ¿Cómo has vivido este último año marcado por la pandemia?

Pues obviamente ha sido un año bastante distinto, pero creo que tanto yo como todo mi entorno, nos hemos adaptado bastante bien. Al final hay que intentar sacar el máximo provecho a las circunstancias. He viajado menos, he salido menos, pero también he visto más a mi familia y he tenido más tiempo para muchas cosas que tenía pendientes (cursos, formaciones, etc).

¿Qué aprendizaje o conclusión sacas de esta situación extraordinaria? ¿Qué ha supuesto para ti o qué te ha aportado?

Él aprendió que la clave en cualquier circunstancia es centrarse en la parte positiva. Dejar de quejarse y pararse a pensar ¿qué me puede aportar esta situación? ¿Qué puedo aprender? ¿Cómo puedo aprovechar el tiempo? Creo que es un aprendizaje que se puede aplicar a muchos ámbitos de la vida, cuando algo no va del todo bien.

¿Qué expectativas tienes respecto a lo que queda de 2021? ¿Crees que debemos ser prudentes respecto a la ansiada normalidad y la recuperación económica?

Con cada vez más personas vacunadas la verdad es que me encantaría que la situación de mejorase y que para lo que queda de año podamos disfrutar de todos esos placeres de los que ahora no podemos. Sin embargo, considero que es mejor ser prudentes. En marzo de 2020 la mayoría pensábamos que esto iba a durar unos meses, y míranos. Es mejor ir recuperando poco a poco, que no a trompicones.

¿Qué áreas de las Telecomunicaciones crees que van a tener más importancia para contribuir a la misma?

Sin duda creo que lo que más va a aportar en la recuperación económica es la digitalización de pequeñas, medianas e incluso grandes empresas (las que todavía no lo estuviesen). La pandemia ha forzado a que muchas de estas empresas necesitan iniciar o acelerar estos procesos de digitalización para sobrevivir. Creo que tomar estos pasos ayudará a medio y largo plazo a todas las empresas a reinventarse y adaptarse a las nuevas circunstancias, y contribuirá a la recuperación económica del país.

Otras áreas que considero que van a ser muy importantes son la hiperconexión (gracias al 5G), el cloud computing, la seguridad distribuida, la inteligencia artificial y la automatización de procesos.

Centrándonos en tu trayectoria personal y profesional, ¿de dónde te vino la vocación? ¿Por qué razones elegiste estudiar telecomunicaciones?

La verdad es que nunca tuve vocación de ser teleco. En el instituto me encantaban las asignaturas de matemáticas, física e informática, y por mi cuenta me gustaba cacharrear con ordenadores. Fue la madre de un amigo la que me recomendó estudiar telecomunicaciones, que decía que era una carrera muy multidisciplinar. Revisé las asignaturas de los primeros cursos, que me parecieron muy interesantes, y decidí probar. Tuve la gran suerte de que me acabase encantando la carrera.

Tienes un excelente currículum, has cursado varias becas, intercambios, máster…

La verdad es que nunca tuve en mente un “fin” a la hora de estudiar. Es decir, no pensaba en “voy a sacar buenas notas para conseguir esto”. Aprender era y es para mi un fin en sí mismo. Disfrutaba resolviendo problemas. Creo que entré en un bucle de motivación al ver que no solo me gustaba lo que estudiaba, sino que además sacaba buenas notas, lo que me hacía esforzarme más para seguir sacándolas. También me motivaba el ver todas las oportunidades a las que podía acceder precisamente por el expediente (como las becas y el intercambio que mencionas).

Si tuviese que elegir una sola cosa con la que quedarme de esta etapa académica, elegiría a la gente que él conocía, tanto durante mis años en Valencia como en mi intercambio a Australia. Me he rodeado de gente excepcional que siempre me ha animado a seguir luchando.

Además, tu buen expediente y trabajo fin de grado fue reconocido con varios premios. Entre ellos uno del COITT-AEGITT. ¿Qué supusieron para ti?

La verdad es que no puedo estar más orgullosa de haber recibido esos premios. Personalmente supusieron una fuente de motivación extra. Aunque al estudiar o realizar mi TFG nunca tuve como objetivo el conseguir un reconocimiento, recibirlo sin duda fue una gran satisfacción. Además, desde un punto de vista profesional, sin duda me sirvieron mucho para darme visibilidad en las redes. Muchas empresas me contactaron para realizar procesos de selección porque han visto publicaciones de los premios. No es lo mismo ver una buena nota en un currículum, que ver la misma buena nota acompañada de un reconocimiento público.

¿Qué le dirías a alguien que se está planteando estudiar telecomunicaciones? ¿Algún consejo?

Mi mensaje para alguien que se está planteando estudiar telecomunicaciones es que vaya a por todas, porque sin duda es una apuesta segura. La tecnología se está volviendo una parte transversal de todas las industrias y está presente en la mayoría de los procesos de todas las empresas. Es una carrera con muchísimas salidas muy bien remuneradas y con la que se puede crear mucho impacto.

Mi consejo, para un estudiante de teleco o cualquier otra carrera, es el de intentar ver la etapa educativa con perspectiva y aprovechar al máximo la experiencia. La mayoría de la gente se centra demasiado en la practicidad de la carrera. He escuchado cientos de veces: “no sé para qué tengo que aprenderme esto si luego no lo voy a utilizar nunca en la vida”. Os puedo asegurar que no, que la mayoría de lo que se estudia en la carrera no se aplica directamente. Pero indirectamente os va a aportar muchísimo. No os centréis tanto en si lo vais a utilizar o no, aprended por pura curiosidad. 

¿Crees que se conoce nuestra profesión entre los jóvenes, sus posibilidades y la diversidad de su desempeño profesional?

Creo que todavía hay falta de conocimiento tanto en jóvenes como en la población en general acerca de lo que hace un teleco. Considero que una de las causas puede ser precisamente esa diversidad de tareas asociadas a la profesión. Como valemos para tantas cosas, la definición de la profesión es un poco más ambigua que otras. Creo que hace falta hacer un esfuerzo para acercarla a los adolescentes, para que vean todas las posibilidades que ofrece.

¿Estás de acuerdo con que existen falsos mitos o ideas preconcebidas respecto a estos estudios? Como que son muy difíciles, debes renunciar a tener vida social…

Sin duda, todo el mundo opina que teleco es muy difícil. Y realmente lo es, pero como lo ser cualquier otra ingeniería. Yo creo que la dificultad va relacionada con tu interés y tus aficiones. Cuanto más te guste lo que estudies, más fácil será, o al menos más fácil será poner esfuerzo en estudiar.

Tienes experiencia como profesora de programación. ¿Cómo es de importante iniciarse desde edades tempranas en la tecnología?

Sí, fui profesora de programación en una escuela en Australia, y fue una experiencia increíble ver cómo niños tan pequeños aprendían tan rápido. Sin duda creo que es muy importante iniciar a los niños en edades tempranas sobre todo porque la tecnología ya es parte de nuestro día a día y cada vez lo va a ser más. Las habilidades tecnológicas van a ser imprescindibles, por eso es necesario que los profesores se actualicen y se formen continuamente también.

Además, en edades tempranas todavía no han aparecido lo que se denominan sesgos de género. Los niños no se plantean si la tecnología es para ellos o no en función de su género, cosa que van inconscientemente absorbiendo de la sociedad más adelante. Estoy segura de que, si hubo un componente transversal tecnológico en los colegios, habría muchas más chicas estudiando ingenierías.

Y entre las chicas, ¿por qué las ingenierías cada vez cuentan con menos vocaciones femeninas? ¿Qué consideras que habría que hacer para cambiarlo?

Justo en la línea de lo que comentaba en la pregunta anterior, creo que el problema nace y se perpetúa por la falta de educación y la falta de referentes. En el colegio, aprendemos sobre tecnología de profesores (en su mayoría hombres) que nos hablan de todos aquellos ingenieros e inventores (en su gran mayoría de hombres) que crearon cosas espectaculares y nos condujeron a la sociedad tecnológica en la que vivimos. Cuando llega el momento de decidir qué carrera estudiar, uno de los factores que se tiene más en cuenta para tomar esta decisión es la proyección de nosotros mismos en ese rol. Si en nuestra mente solo tenemos imágenes de ingenieros hombres, considero bastante normal que haya tan pocas mujeres en el campo.

Es por eso por lo que mis propuestas parten de eso, de tener muy presente la importancia de mostrar referentes femeninos y sobre todo de acercar y desmitificar la profesión del ingeniero. Que haya una colaboración más activa entre colegios e institutos y universidades, para que los adolescentes tengan una visión un poco más realista de quiénes somos y lo que hacemos.

Actualmente trabajas en IBM. Nos gustaría que ahondaras en tu trabajo y tus quehaceres diarios. ¿Qué funciones tienes?

Estoy en la unidad de Global Technology Services, en concreto en la parte de Managed Infrastructure. Colaboro con dos equipos bastante relacionados. Uno de ellos está centrado en la gestión de entornos multinube para clientes y el otro en automatización de procesos.

Mis tareas variadas bastante en función del momento y de los proyectos que tenemos entre manos. Como he entrado hace muy poco, de momento mis funciones son las de dar soporte a mis compañeros en distintos proyectos y aprender. Ahora mismo trabajo sobre todo con Azure y Kafka.

¿Qué es lo que más te llena de tu trabajo? ¿Y lo que menos?

Me encanta cómo de dinámico es, no solo por mi puesto y por trabajar en IBM, sino por cómo de rápido cambia la tecnología hoy en día. Para mi está siendo un desafío y una motivación tener que aprender (y tan rápido) sobre diferentes herramientas que utilizamos en varios entornos. También me gusta tener a gente tan profesional a mi lado, de la que se puede aprender cada día.

Quizá lo que menos me llena es el hecho de que nuestros clientes son otras empresas, la mayoría bastante grandes, y sentir que mi trabajo no está teniendo un impacto para la sociedad. Me encantaría involucrarme en proyectos sociales o medioambientales en los que pudiese utilizar la tecnología para mejorar el mundo.

¿En qué proyectos o áreas de trabajo te gustaría desarrollarte profesionalmente?

A corto plazo quiero dirigir mi carrera laboral hacia el mundo de los datos: análisis de datos, machine learning, data mining… Cada vez más las empresas se están dando cuenta de cuanto valor pueden obtener sus datos. Me parece un área con muchísimo potencial y que se puede aplicar en prácticamente todas las industrias. Me interesaría evolucionar hacia roles tipo “Data Engineer”, “ML Engineer” o similares.

¿Qué retos o metas profesionales te planteas de medio / largo plazo?

Mi objetivo a largo plazo es ser experta en una tecnología y liderar proyectos que tengan que ver con ella. Es decir, quiero seguir muy ligada al aspecto técnico y no tanto a la gestión, aunque entiendo que a medida que progresa tu carrera laboral es algo inevitable y de lo que también se aprende mucho.

Además, como comentaba en una pregunta anterior, me encantaría poder involucrarme en proyectos tecnológicos que puedan tener un impacto social o medioambiental. Creo que precisamente si me desarrollo en el área de data analytics podría aportar mucho en este tipo de proyectos. Me haría muy feliz saber que estoy contribuyendo a algo bueno mientras trabajo en mi pasión.

¿Qué es para ti la tecnología? ¿Qué crees que aporta la innovación y desarrollo tecnológico a una sociedad? ¿Y en concreto qué papel tiene y va a tener el colectivo de los profesionales de las telecomunicaciones?

Para mi la tecnología es el motor del cambio de la sociedad, lo cual va muy ligado a la innovación y el desarrollo. En general, y desde una perspectiva bastante abstracta, la tecnología consiste en hacer la vida de las personas más fácil, cambiando la forma de hacer las cosas.

Sin duda creo que los telecos vamos a tener un papel fundamental en este desarrollo tecnológico y avance de la sociedad. La gran mayoría de herramientas que todo el mundo utiliza, de manera personal o profesional, están interconectadas, y todo lo que tenga que ver con interconexión recae en el campo de las telecomunicaciones. Eso si tenemos en cuenta el perfil del teleco "puro", pero dado que valemos para todo, estoy seguro de que habrá un teleco allí donde se produce una innovación tecnológica.


AL PRIMER TOQUE

Una comida: espaguetis a la carbonara
Un lugar al que viajar: Australia
Tus aficiones : voleibol, surf, skate, leer
Una película: Origen
Un grupo de música: alt-J


Alba Vicente Olmo

Graduada como primera de la promoción 2015-2019 del grado en Ingeniería de Telecomunicaciones de la UPV. Premiada desde el Consell Social de la UPV como “Mejor estudiante” otorgado por su trayectoria académica.

Premio WONNOW de Caixabank y Microsoft Ibérica, en un proyecto de data mining y machine learning. Premiada en la XIII edición de los Premios COITT en la categoría de “Futuro de las Telecomunicaciones - Sistemas electrónicos” por su Trabajo Final de Grado.

Actualmente trabajo en temas relacionados con cloud computing e inteligencia artificial en IBM.